Osteoporosi e fratture vertebrali

In Italia ogni anno si verificano tra 50 e 100mila nuove fratture vertebrali la metà delle quali richiede un ricovero ospedaliero.

Nella stragrande maggioranza dei casi la causa è rappresentata dall’osteoporosi.

Oltre i 50 anni, 1 donna su 3 ed 1 uomo su otto soffrono di osteoporosi e, tra uomini e donne, 1 persona su 8 presenta una o più fratture vertebrali.

Questi sono solo alcuni dei numeri che hanno portato l’O.M.S. – l’Organizzazione Mondiale della Sanità – a considerare l’osteoporosi la patologia principale sulla quale concentrare le risorse per un’intensa campagna di informazione e di prevenzione su scala mondiale.

osso normale ed osso osteoporotico

L’osteoporosi è una malattia sistemica dello scheletro caratterizzata da una bassa densità minerale ossea e da una progressiva alterazione della microarchitettura interna del tessuto osseo.

Il tessuto osseo, a differenza di quanto possa apparire, è estremamente attivo dal punto di vista metabolico ed in continuo ricambio cellulare tra cellule che producono nuovo osso – gli osteoblasti – e cellule che lo riassorbono – gli osteoclasti – in un rapporto a favore delle prime negli anni dell’accrescimento e che progressivamente si sposta a favore delle seconde con l’invecchiamento.

Questo processo può portare con gli anni alla formazione di porosità all’interno del tessuto osseo, porosità che, in maniera molto semplicistica, quando superano il 30% dei valori di densità media ossea configurano il quadro clinico definito, appunto, di osteoporosi.

Le forme più frequenti di osteoporosi sono:

  • l’osteoporosi post-menopausale, di gran lunga la più diffusa, che spiega perchè le donne vengono interessate con una frequenza 3,5 maggiore rispetto agli uomini;
  • l’osteoporosi senile, legata all’invecchiamento dello scheletro:
  • l’osteoporosi secondaria, cioè dipendente da altre cause come, ad esempio, la forma iatrogena da assunzione prolungata di farmaci che indeboliscono l’osso come i cortisonici.

Molto spesso la diagnosi di osteoporosi viene fatta per la prima volta in occasione di una frattura che, più frequentemente, interessa i femori, le vertebre ed i polsi.

Questo è dovuto al fatto che si tratta di una malattia silenziosa che comporta fragilità ossea e, quindi, un maggior rischio di fratture, l’evento clinico più rilevante, fratture che possono verificarsi in maniera spontanea o in occasione di traumi anche minimi che in un osso di consistenza normale non avrebbero determinato lesioni del tessuto osseo.

Dal punto di vista clinico una frattura vertebrale determina, innanzitutto, un violento dolore in regione dorsale o lombare a seconda della localizzazione della vertebra interessata , ma può anche causare:

  • immobilità;
  • deformità scheletrica;
  • difficoltà respiratoria;
  • aumento di 5 volte di altre fratture vertebrali:
  • disturbi neurologici da interessamento delle strutture nervose del canale vertebrale – midollo e radici nervose – che rendono necessario un intervento chirurgico da praticare in tempi rapidi.

In ogni caso si determina un notevole decadimento nella qualità di vita.

Info:

Luca Serra

info@lucaserra.it

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